+31 888 - 22 55 88
Terug naar overzicht

Na een sollicitatie via Skype aan de slag als verpleegkundige op Sint Maarten

Geplaatst in Ervaringen op 25 september 2015 door San Sia

“Op een zaterdagochtend zag ik een vacature voor een psychiatrisch verpleegkundige in het Caribisch gebied voorbij komen. Grappend appte ik mijn collega’s dat ik binnenkort wel eens vertrokken kon zijn. Hoe langer ik er over nadacht, hoe serieuzer het idee werd om daadwerkelijk mijn droom te volgen om een poos in het buitenland te gaan werken.

Nadat ik via BKV bij de Mental Health Foundation op Sint Maarten had gesolliciteerd, werd ik uitgenodigd voor een Skype-gesprek met Tess (HRM). Ze schetste een heel realistisch beeld van het werken en wonen hier. Dat het echt niet alleen maar positief is en ook niet altijd gemakkelijk, werd duidelijk. Op haar advies heb ik het goed laten bezinken. Na een paar dagen wist ik dat ik nog steeds ervoor wilde gaan.

Op vakantie naar Sint Maarten

Omdat ik wilde weten of ik op Sint Maarten zou kunnen en willen wonen en werken, ben ik er eerst op vakantie geweest. Dat zou ik iedereen aanraden. Het is anders om zelf te ervaren hoe het is. Het hielp enorm om mijn besluit te nemen.

Ik heb drie dagen meegelopen bij de MHF. Op de derde dag zou ik eigenlijk meegaan met de ambulant verpleegkundige, maar er bleek een onverwacht tekort aan personeel te zijn op de afdeling. Ik werd gevraagd om de rest van de dag daar te werken. Ik heb toen een leerzame en leuke dag gehad. Ik voelde me welkom en iedereen was vriendelijk en behulpzaam. De taal vond ik wel lastig, aangezien veel mensen hier Engels met een accent spreken. Toch werken hier best veel mensen die ook wel Nederlands spreken.

Ik schrok eerst van de kamers. In Nederland mopperde ik wel eens over dingen die beter zouden kunnen, maar nadat ik dit had gezien, nam ik me voor om dat niet meer te doen. In de closed ward zijn drie kamers, met elk twee, vier en vijf bedden. Geen bedschermen en weinig tot geen privacy voor patiënten. De Guided Living kamers buiten zijn klein, donker en erg warm. Toch was de sfeer er goed en patiënten werden beziggehouden met verschillende activiteiten in het dagcentrum. Er wordt het beste van gemaakt.

Een paar weken nadat ik terug was in Nederland, kreeg ik bericht dat ik was aangenomen op de afdeling! Ik had zes weken om alles te regelen. Met hulp van familie, vrienden, collega’s, BKV en Tess is het allemaal gelukt.

Nieuwe uitdaging

Begin januari vertrok ik, klaar voor de nieuwe uitdaging! Ik werd opgehaald van het vliegveld en naar het hotel gebracht waar ik een paar weken zou verblijven. In de auto kreeg ik mijn dienstrooster, waarop stond dat ik ging beginnen met een vroege dienst, die start om half zeven! Dat was even slikken, want zo vroeg opstaan is niet mijn sterkste punt. Gelukkig hielp de jetlag hier mee en stond ik keurig op tijd op de afdeling.

De eerste anderhalve maand moesten er veel praktische dingen geregeld worden. In Nederland kun je veel digitaal doen, hier moet je overal persoonlijk langs. Dat kost veel tijd. Mijn eerste salaris kreeg ik bijvoorbeeld uitbetaald via een cheque. Bij de bank heb ik ruim een uur in de rij gestaan. Wat was ik blij toen de bankrekening en de pasjes allemaal geregeld waren.

Ook het vinden van een betaalbaar huisje, met betrouwbare eigenaren was niet zo eenvoudig. Zo heb ik een paar weken in een studiootje gewoond, waar ik onverwacht uit moest, omdat het illegaal onderverhuurd werd. Gelukkig vond ik vrij vlot daarna een mooi huisje, met een heel fijne eigenaar en behulpzame buren.

De MHF heeft een gesloten afdeling met negen bedden en één isoleerkamer. Er zijn zes kamers in de Guided Living, binnen de muren van de MHF. Verder zijn er een poli en dagcentrum waar cliënten van buitenaf gedurende de dag komen voor activiteiten. Een team van verpleegkundigen werkt ambulant en volgt cliënten actief op.

Op de afdeling werken we per dienst altijd met twee verpleegkundigen/verzorgenden en een security. De meeste mensen die worden opgenomen hebben een psychose. Verder is er veel dubbeldiagnostiek, dus psychiatrische en verslavingsproblematiek. Stigmatisering komt veel voor op het eiland, door onbekendheid met de psychiatrie. De MHF zet zich ook in om stigma te doorbreken. Binnenkort wordt bijvoorbeeld een open huis georganiseerd voor de omwonende buren.

De organisatie is klein, iedereen kent elkaar en de lijnen zijn kort. Dat werkt prettig. Er zijn leuke gezamenlijke activiteiten, zoals de ‘happy hour’ die ongeveer iedere maand door een andere afdeling wordt georganiseerd. Zo leer je collega’s op een andere manier nog beter kennen.

Het team bestaat uit vier verpleegkundigen en vier verzorgenden, en een meewerkend afdelingscoördinator. Verder werken er geregeld oproepkrachten. De verzorgenden hebben pas hun opleiding afgerond, maar werken al lange tijd bij de MHF. Veel is geleerd op basis van trial and error, en best practice. Er wordt hard gewerkt aan professionalisering. Ik werk veertig uur per week, in verschillende diensten. Ondanks dat een dag soms rustig lijkt, vind ik over het algemeen de verantwoordelijkheid groot.

De verschillende culturen brengen afwisseling en verbreden mijn blik. Ik kwam er al snel achter dat de psychiatrie eigenlijk overal gelijk is, de benadering van mensen is hier niet zo anders dan in Nederland. Wel zijn er verschillen in opvattingen en verklaringen van ziekten. Zo worden voodoo en kwade geesten vaak gezien als de oorzaak van het ontstaan van ziekten, en is het geloof heel belangrijk in het genezingsproces.

Verpleegkundigen zijn trots op hun beroep

Verpleegkundigen worden op Sint Maarten echt gewaardeerd. Tijdens de internationale Week van de Verpleging worden verpleegkundigen echt in het zonnetje gezet en worden er verschillende activiteiten georganiseerd. Verpleegkundigen zijn trots op hun beroep. Het leuke van het werken hier is dat er veel opgebouwd kan worden. Het is nog niet zo ver ontwikkeld als in Nederland, en dat maakt dat er geïnvesteerd wordt in verbetering en groei. Er wordt gewerkt aan professionalisering en kwaliteitsverbeteringen. Zo werk ik nu mee aan het project om het medicatiemanagement te verbeteren. Alles wat met medicatie te maken heeft, wordt herzien en er wordt een nieuw digitaal medicatiesysteem ontwikkeld. Eind dit jaar moet het zo goed als af zijn. Het werken aan projecten geeft af en toe wel uitdagingen. Het tempo ligt hier lager dan in Nederland en er zijn niet altijd even duidelijke afspraken wie wat wanneer gaat doen. Het eiland is klein, maar heeft van alles te bieden. Heuvelachtig landschap, meestal lekker zonnig weer, met af en toe een flinke regenbui die de boel opfrist. Op dit moment zitten we in het orkaanseizoen, en dreigden er vorige week twee tropische stormen. Gelukkig viel het hier mee. Er zijn veel verschillende stranden, restaurantjes en uitgaansgelegenheden. Zeker in het hoogseizoen is er veel te beleven, maar ook in het laagseizoen is er iedere avond wel iets te doen als je wilt. De vrijheid die ik hier op het eiland voel, is heerlijk. Ik leef veel meer buiten dan in Nederland. Ga vaker uit, eet vaker buiten de deur, neem salsalessen en ga een paar keer per week beachvolleyballen om af te sluiten met een duik in de zee.

Favoriete plek op het eiland

Sint Maarten heeft veel mooie plekjes. Mijn favoriete loungeplek is bij Karakter, een gezellige strandtent waar je heerlijk relaxed kunt genieten van de ondergaande zon, met zicht op Saba. Cocktail en (live) muziek erbij maken het tropische gevoel compleet.

Binnenkort sta ik voor de keuze wat ik zal doen: hier langer blijven, terug naar Nederland of naar een ander land… Ik kan alle kanten op, maar of ik al klaar ben om Sint Maarten te verlaten… ik betwijfel het. Gelukkig heb ik nog even”.

Jeanet Hiemstra

Meer informatie

Bent u net als Jeanet toe aan een nieuwe uitdaging in een nieuwe en dynamische werkomgeving of wilt u “gewoon eens iets heel anders” en voor een tijdje op een Caribisch eiland gaan wonen? Voor meer informatie over de mogelijkheden om (tijdelijk) te werken op Sint Maarten of een van de andere eilanden, neem dan contact op met San Sia via +31 888 – 22 55 88 of s.sia@bkvgroup.eu.

Gerelateerde vacatures

  1. Vacature: GZ-psycholoog St. Maarten fulltime

    15-01-18
    • gz-psycholoog
    • Sint-Maarten
    • 40
    • Vaste baan
    • GGZ
    • 46171

    Op zoek naar een tropische werkplek? BKV helpt je graag bij het vinden van een baan in het buitenland. Onder andere op de voormalige Nederlandse Antillen. Lees meer

  2. Vacature: Psychiatrisch verpleegkundige St. Maarten

    15-01-18
    • psychiatrisch verpleegkundige
    • Sint-Maarten
    • 40
    • Vaste baan
    • GGZ
    • 45750

    Werken op een opnameafdeling in het buitenland. Ga je de uitdaging aan? Lees meer

  3. Vacature: Psycholoog St. Maarten fulltime

    15-01-18
    • psycholoog
    • Sint-Maarten
    • 40
    • Vaste baan
    • GGZ
    • 45748

    In het buitenland aan de slag als psycholoog? Dat kan! BKV helpt je graag bij het vinden van een tropische werkplek. Lees meer

  4. Vacature: Sociaal psychiatrisch verpleegkundige St. Maarten

    15-01-18
    • sociaal psychiatrisch verpleegkundige
    • Sint-Maarten
    • 40
    • Vaste baan
    • GGZ
    • 45744

    Je werkt 40 uur per week als casemanager op een tropisch eiland. Kan jij op organisatorisch vlak goed uit de voeten en beschik je over zorgvisie? Lees meer

Bekijk alle vacatures Terug naar overzicht

Om deze site goed te laten functioneren gebruiken wij cookies. Bekijk voor meer informatie ons cookiebeleid. Als je onze site gebruikt, gaan wij ervan uit dat je akkoord bent met het plaatsen van cookies.