• 19 februari 2014

Ervaringsverhaal van een Physician Assistant

De functie van Physician Assistant heeft als doel de werkdruk van artsen te verminderen en ondersteuning te geven. Het aantal uren dat een arts-assistant mag werken is wettelijk bepaald, die uren zijn de laatste jaren verminderd. Een Physician Assistant kan in principe inzetbaar zijn voor een deel van de arts-Assistant taken in een ziekenhuis, poli of huisartsen praktijk. Ook kan een PA bijdragen tot continuïteit en kwaliteit van het medisch stelsel. Wanneer de wachttijd voor een specialist lang is, kan de patiënt kiezen voor een afspraak met de PA die bijvoorbeeld eerder contact heeft gehad met de patiënt, of zelfs in de operatiezaal aanwezig was en de chirurg assisteerde. 

Physician Assistant Karin van der Gaarden vertelt over haar opleiding en werk.

Opleiding physician assistant

"Alhoewel ik in de VS gestudeerd heb, komt de Nederlandse opleiding nauw overeen. De opleiding duurt ongeveer tweeënhalf jaar, en is gekenmerkt door eenzelfde focus als de (langere) artsenopleiding. Tijdens mijn opleiding in de VS werkte ik in het kadaverlabatorium met twee studenten medicijnen, en de helft van de dag werden de lessen gegeven door Universiteit van New Mexico’s School of Medicine. Daarnaast kreeg ik lessen zoals geriatrie, kindergeneeskunde, psychiatrie, verloskunde, chirurgie en pharmacotherapie op de physician assistant school. Voor elk leerblok zijn er aparte stages geregeld. Drie van mijn stages waren in Indianenreservaten, wat geweldig interessant was, in een fantastisch landschap. Na het behalen van het nationale examen nam ik een baan aan in een gastro-enterologie kliniek in Albuquerque in New Mexico.

Mede door de verwachtingen en de begeleiding van de twee specialisten leerde ik zelfstandig patiënten te onderzoeken en behandelen. Als PA is het belangrijkste aspect dat ik mijn grenzen goed inschat, en weet wanneer ik moet overleggen met de toeziend arts. Mijn patiënten varieerden van eenvoudige problemen met brandend maagzuur tot de ziekte van Crohn en darmkanker.

Ter illustratie: een patiënte kwam voor problemen met obstipatie. Tijdens de anamnese bleek dat zij al jaren last had van lage rugpijn, waardoor ik een CT scan aanvroeg. De scan pikte een groot kwaadaardig baarmoedergezwel op en ik verwees haar naar vrouwengeneeskunde en een oncoloog.

Voorlichting en advies 

Gezondheidsvoorlichting was ook een dagelijks onderdeel van mijn werk, zoals het geven van advies over dieet, medicijn gebruik en stoppen met roken. Het leukste van mijn werk is het omgaan met patiënten en vooral, het bespreken van de patiënten met de toeziend arts. Ik ben erg blij met het niveau van de functie en het bijzondere samenwerkingsverband met de artsen en andere collega’s zoals verpleegkundigen, apothekers en de medische receptionisten. Momenteel zijn er zo’n 600 PA’s werkzaam in Nederland, in huisartsenpraktijken, chirurgie, kindergeneeskunde, revalidatie, orthopedie, geriatrie en nog veel meer. Een gedegen website van de Nederlandse Associatie Physician Assistants geeft uitleg en informatie. Kijk op www.aapa.org."

Interesse in de functie physician assistant?

Bekijk de vacatures Physician Assistant of neem contact op met Alicia Koenen via a.koenen@bkvgroup.eu of + 31 888 - 22 55 88.