• 21 februari 2020

Terug in de tijd

Huisartsenpraktijk Nillessen is een sfeervolle, goed georganiseerde praktijk in het dorp Westerhaar- Vriezenveensewijk in Twente. Met 2.900 patiënten is het een begrip in de omgeving. Ze staan bekend als een echte dorpspraktijk: ons kent ons. Afgelopen jaar is praktijkhouder Gerald Nillessen 65 jaar geworden. Met zijn pensioen voor de deur zoekt hij daarom een opvolger. De praktijk is in de loop der jaren flink gegroeid, maar hoe is dit alles ontstaan? En was het altijd al de bedoeling om hier in de ‘uithoek van Nederland’ een praktijk op te richten?

Geen liefde op het eerste gezicht

“Na het afronden van mijn vwo wist ik direct: ik wil geneeskunde studeren”, vertelt Gerald. “Tijdens mijn afstuderen wist ik eigenlijk al dat ik voor de specialisatie chirurgie zou gaan. Voor mijn laatste coschap liep ik vier weken met een huisarts mee. Niet direct liefde op het eerste gezicht, aangezien ik een opleidingsplek chirurgie in Eindhoven in het vooruitzicht had. Toch werd ik verrast door de vrijheden die het huisartsenvak bood. Ik besloot te switchen.’’, zegt hij vol trots. 


Op naar Twente

Na de huisartsenopleiding is Gerald zich gaan voorbereiden op zijn carrière. Gerald werd op een gegeven moment uitgenodigd voor een sollicitatiegesprek in Westerhaar- Vriezenveensewijk. “Ik had werkelijk waar geen idee waar dit lag, maar dat maakte mij niks uit! Toentertijd was het moeilijk om aan werk te komen, dus ik greep de kans met beide handen aan.”

Zijn vrouw Emelie vond de verhuizing van Nijmegen naar Twente niet direct een goed idee maar ging toch met haar man mee naar Westerhaar- Vriezenveensewijk. “In eerste instantie wilde ik niet weg uit Nijmegen. Twee rivieren over vond ik erg ver van huis. Uiteindelijk ben ik toch meegegaan met Gerald”, vertelt ze. Toch heeft Emelie haar plekje in Westerhaar- Vriezenveensewijk gevonden. “Ik zou nu niet meer terug willen!”, zegt ze enthousiast.

Inmiddels wonen Gerald en Emelie al bijna veertig jaar in het dorp in Twente. Het dorp is enorm veel veranderd. Het is een stuk gegroeid en er is veel nieuwbouw. “We zijn met het dorp meegegroeid. Ik kreeg in de loop der jaren meer patiënten en wij werden steeds meer onderdeel van Westerhaar- Vriezenveensewijk. Emelie is kunstenares en geeft daarnaast creatieve cursussen hier in het dorp’’, vertelt Gerald.

Emelie vult aan: “Als je hier gaat wonen, moet je dat op je eigen manier doen. Zolang je jezelf blijft, word je hier in Westerhaar direct geaccepteerd.”

Het Kulturhus De Klaampe

Momenteel zit huisartsenpraktijk Nillessen gevestigd in het Kulturhus in Westerhaar- Vriezenveensewijk, maar dat is niet altijd zo geweest. Gerald zijn carrière begon in een portocabine van 60 vierkante meter. Al snel werd dit te klein en heeft Gerald de overstap gemaakt naar een andere ruimte. “Technisch gezien ben ik mijn praktijk gestart in een keet. Op dat moment woonde ik met mijn gezin in een huis verderop. Toen dit te klein werd hebben wij een huis mét praktijk gebouwd”, vertelt Gerald. In 2002/2003 kwam de wethouder bij Gerald op bezoek om met hem te kijken naar de zorg in Westerhaar. “Hij wilde met mij praten over Twente en de zorgvoorzieningen hier in de buurt. Het was een leuke tijd om allerlei ideeën te bedenken. Uiteindelijk zijn mijn ideeën serieus genomen en is samen met de gemeenschap van Westerhaar-Vriezenveensewijk het Kulturhus De Klaampe ontstaan. Door stappen te zetten en door samen te werken met mensen, is dit alles bereikt!”, vertelt Gerald enthousiast.


Meer weten?

Wil je meer weten over huisartsenpraktijk Nillessen en over het bestaan als praktijkhouder? Consultant Healthcare Lizeke de Clerck vertelt je graag meer! Zij is bereikbaar via +31 6 – 20 31 17 23 of via l.declerck@bkvgroup.eu